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賽馬家族的基業傳承

2022-10-19 10:04|來自: 《馬術》2018年8月刊

摘要: 在澳大利亞 200 余年的賽馬歷史中,一個個家族經過數代人的努力,成就了其在賽馬界的榮譽,也成就了澳大利亞賽馬的繁榮。他們的使命、他們的傳承、他們的選擇和他們的堅守,只有走進他們的家族歷史,你才能從細枝末 ...


在澳大利亞 200 余年的賽馬歷史中,一個個家族經過數代人的努力,成就了其在賽馬界的榮譽,也成就了澳大利亞賽馬的繁榮。他們的使命、他們的傳承、他們的選擇和他們的堅守,只有走進他們的家族歷史,你才能從細枝末節處讀懂這個對賽馬鐘愛的民族有著怎樣的性格。

澳大利亞的賽馬歷史起源于獵人谷(Hunter Valley),這里是世界上最大的純血馬繁育基地之一,是 200 多家純血馬繁育牧場的所在地,是澳大利亞數十億澳元的純血馬育種產業和與馬相關的關鍵產業集群的中心。走近每一家牧場你都能從中捕捉到點點滴滴歷史遺留下來的痕跡,看到這個國家的發展軌跡。

我們的故事就從獵人谷開始。

心之所向——湯普森家族

在任何行業,150 年都是一個罕見的壯舉。

2017年是湯普森家族開始馬匹繁育的150周年,這個家族是全世界僅依靠牧場產業延續下來的最古老的育馬和賽馬家族。2001年,當澳大利亞賽馬名人堂首次評選時,湯普森家族&威登牧場(Widden Stud)與澳洲馬王“快如閃電”(Phar Lap)和傳奇練馬師巴特·卡明斯 (Bart Cummings) 一起入選。

1832年,約翰·湯普森(John Tompson) 從英國約克郡來到這塊殖民地,夢想成為一名羊毛大王。但是山賊殺了他的美利諾羊,所以他的兒子們在1867 年買下現在的威登牧場之前,就將精力集中在繁育短角牛和乘用馬上了。直到今天,這片土地上仍繁育有牛,但是馬真正使它盛名遠播。1878年,當《澳大利亞馬種登記簿》一書進行初始編目時,湯普森夫婦就將他們4匹母馬中的3匹做了登記。

經歷過干旱和蕭條,森林大火和叢林山賊,湯普森家族在這里培育了成千上萬匹良駒。一個世紀前,在1917年的復活節拍賣會上湯普森家族賣出了三分之一的周歲馬。隨著該行業的擴張,這種主導地位不可避免地發生了改變,但威登總是在每個賽季都能推出許多澳大利亞最好的馬。威登牧場最具影響力的種公馬是“英雄史詩”(Heroic),他也是澳大利亞賽馬名人堂的一員。

46歲的安東尼·湯普森(Antony Thompson)是這個山谷里第七代育馬人。1980年,在安東尼未滿八歲的時候就在一次意外中失去了父親比姆(Bim)。這樣的打擊很容易結束這個家族與威登的聯系,在孩子們完成學業之前,一直是董事會幫助牧場運營。

安東尼早早就為他一生都要在家族的“公司”里工作做了充分的準備。當他 17 歲離開學校的時候,首先在一家養牛場做一名實習生。在那里,他學會了騎馬,也學會了從100匹馬的馬群里挑出未釘蹄的馬,并給這馬釘上蹄鐵。六個月后,他去了新西蘭的一家牧場,然后去了悉尼的練馬師約翰·莫里什(John Morish)的馬房,后來他在新西蘭的帕特里克·霍根 (Patrick Hogan) 爵士的劍橋牧場上度過了一個賽季,及時見到了這座牧場的功勛種公馬“卓頓爵士”(Sir Tristram) 的巔峰時期。然后,他先后又在倫敦的一家純血馬機構和肯塔基的一家馬場工作了一段時間。

那三年里,他向最優秀的人學習,這讓他得以以清晰的眼光看待自己家族的這份產業,判斷需要進行怎樣的改革,才能讓威登能夠與那些大肆收購澳大利亞傳統牧場的國際企業相競爭。他聽取了精明的商人兼育種家杰克·英厄姆(Jack Ingham)的建議,后者告訴他,育種是年輕人的事,如果等到他能負擔得起,那就太晚了。因此,他用借來的錢投資種公馬、繁育母馬,以及能夠保持威登牧場的競爭力所需的無數改進。自從 1993 年 21 歲的安東尼接管牧場以來,威登的前途主要取決于他自己。他的每一個祖先都是這個連續體的一部分,他向家族先輩們悉心學習。

威登牧場位于獵人谷的中心地帶,周圍都是國際大牧場?!斑@里是冠軍馬的搖籃,對我們來說這里美麗的山川景色是最為重要的?!睖丈f。威登牧場所在的威登谷是一片肥沃的沖積河平原,周圍環繞著壯觀的砂巖山崖,在這樣一個原始寧靜的大圍場中,年輕的純血馬得以茁壯成長。從血統分析和交配建議,到懷孕母馬和新生小馬駒的護理,再到周歲馬的準備和最終的長期和短期的銷售計劃、準備和投資建議,牧場里經驗豐富的員工隨時為客人提供任何與純血馬有關的事物的幫助和建議。威登牧場目前占地8000英畝,有8匹種公馬駐場,牧場每年的新生小馬駒有120-150匹,雇傭了50-60名工作人員。

“成功的秘訣在于激情,如果你愛馬,你跟他們在一起,照顧他們,他們就會回報你?!卑矕|尼說道,“你要確認你是真的對馬有熱情,對賽馬有熱情,對繁育有熱情。你在這上面花的時間越多,你就會越成功?!?/div>

對于怎樣保持所繁育出來的馬一直保持高水平,安東尼認為并不總是那些最昂貴的馬就是最好的,只有“更明智,更努力”才能挑選到好馬?!斑x種公馬所有的技巧都落于你的內心,和你真正信仰的東西。當你的內心認定這就是你想要的馬,那就是他了?!焙喍灾?,就是直覺?!爱斈氵x擇一匹種公馬的時候,他或許會成功,或許不會,不過當你真的信任他的時候,那他就會成功?!?/div>

牧場經理大衛·麥里克(David Merrick)和威登30年的總經理德里克·菲爾德 (Derek Field) 兩人在漫長的職業生涯里見證了十幾代純種良種家族的來來去去,從“殖民”時代的結束,到每年為四五十匹母馬提供服務的“進口”種公馬的到來,再到穿梭種公馬每年在兩個半球為 400 匹母馬提供服務的全球產業?!斑@是一項令人上癮的業務,包含了一部部精彩影視劇的系列元素:贏與輸、生與死、勇氣與慷慨,以及朝代的興衰,既有馬,也有人?!?/div>

威登牧場是美麗的,但并沒有奢華的鋪張。那兒沒有直升機、豪華轎車或自命不凡的“成功”人士。安東尼經常會在一天結束的時候開著他那輛耐用的豐田車出現,有時他會帶著客人們爬上山丘,穿過肥沃的平原,穿過紅土地來到石灰巖,在那兒他們就可以看到威登牧場所以能繁育出骨骼堅實的馬駒的原因。

湯普森一家一直是忠誠的牧馬人,就像他們在新西蘭的朋友和競爭對手霍根爵士一樣,他們也依賴于自己繁育的馬駒和駐場的種公馬。

大家之業——凱利家族

“鄉村賽馬是賽馬的基層,如果你照顧好了基層,剩下的就會自己照顧自己?!?/div>

威登牧場經理菲爾德眼中的那些“贏與輸、生與死”正是凱利家族歷史的一部分。

凱利家族于 20 世紀 20 年代購買了紐黑文莊園(Newhaven Park)牧場。這個牧場是由其原主人杰克·卡西迪 (Jack Cassidy) 命名的,因為他的一匹叫紐黑文(Newhaven)的賽馬橫掃澳大利亞贏得了 1896 年的墨爾本杯冠軍。5000 英鎊的獎金讓卡西迪得以買下這座牧場。自那時起凱利家族一直在紐黑文莊園繁育純血馬。1906 年,殷利殊開始在新市場舉辦復活節拍賣會,紐黑文便與這家銷售公司建立了緊密聯系,通過它的拍賣銷售,紐黑文走出了無數經典賽冠軍。

凱利家族的四代人經營紐黑文莊園,老約翰·凱利(John Kelly Sr.) 是該牧場富有遠見的創始人。約翰的父親在他 10 歲的時候就去世了,叔叔弗雷德和威利·凱利(Willie Kelly)成為約翰的監護人,從他們那里約翰學到了很多關于馬的知識。在結束兵役后,他從軍隊退役,之后他花了 300 基尼購買了第一匹繁育母馬 Solex。這匹母馬后來生下的周歲馬在殷利殊周歲馬拍賣會上賣出了 1500 基尼的價格,這點燃了老凱利從事馬匹繁育的熱情,從而促進了紐黑文莊園的發展。

1948 年約翰與叔叔弗萊德·凱利(Fred Kelly)聯合進口了一匹種公馬 White Ensign。這匹來自法國的種公馬取得了巨大成功,為紐黑文莊園發展成為今天這樣一座世界一流的純血馬繁育牧場奠定了堅實的基礎。之后紐黑文又進口了包括Agricola, Boucher, Bold Minstrel 和 Imperial Prince 在內的多匹非常成功的種公馬,以及在紐黑文莊園最為繁榮的那些年里的 Luskin Star, Marauding 和 Zeditave。不過至今為止,“威克斯”(Wilkes)一直是紐黑文的最大功臣種公馬。伴隨著約翰對于繁育的一腔熱情的還有他天生的配對血系和血統的能力。在紐黑文牧場鼎盛時期的24 年里(1944-1966年間),就繁育了 800 匹優質純血馬。

老約翰一共有5個孩子,他與第一個妻子生下了三個兒子,弗雷德(Fred)、理查德(Richard)和約翰(John),還有一個女兒簡(Jan),第一個妻子于1963年去世。他的第二任妻子露西(Lucy)為他生下了第四個兒子湯姆(Tom)。兒子們都加入了父親繁育馬的團隊,共同將紐黑文莊園打造成了澳大利亞首屈一指的純血馬繁育牧場。

1985 年紐黑文打破傳統,在澳大利亞證券交易所上市,并開始嘗試多元化經營,進入酒店業。老約翰擔任董事長,弗雷德和理查德是聯席董事總經理。同時他們的繁育事業也蒸蒸日上,繁育出了一批杰出一級賽冠軍。

紐黑文莊園是在上世紀80年代末90年代初的股市動蕩中極少順利生存下來的公司之一,當初共有25家純血馬繁育牧場上市,不過最終許多都失敗了。90年代,紐黑文莊園做了幾個重大決定,其中之一就是不再引進種公馬,而要集中建立一支精英繁育母馬團隊。一直到今天,紐黑文莊園的首要任務都是繼續建立其高質量繁育母馬團隊。

2003年老約翰·凱利去世后,弗雷德和理查德進行了股票回購,將紐黑文莊園和酒店(Doncaster Hotel)收回到理查德的管控之下。弗雷德搬到了紅山(Red Hill)與妻子一起掌管著超過 15000英畝的土地。弗雷德和弟弟湯姆是紐黑文酒店公司的最大股東也是董事會主席。湯姆繼續經營純血馬生意,并與紐黑文莊園保持緊密的聯系。

理查德有4個子女,二兒子查爾斯(Charles)照管家族的三家酒店生意,大兒子約翰·威廉·凱利 (John William Kelly Jnr) 運營紐黑文莊園和鄉村的其他生意。如今,在小約翰·凱利的經營下,紐黑文莊園位于新南威爾士州西南山坡布羅瓦(Boorowa)河流域的幾處牧場聯合起來的面積達 10600 余英畝。

紐黑文莊園是幸運的,它經受住了金融大蕭條的考驗,讓凱利家族能夠回望超過四代人所取得的成就。當然幸運只是一方面,這同時還歸功于凱利家族多年來對于產業發展趨勢精明的預見力,經過成功轉型,他們適應了這個不斷變化的時代。當約翰看見了澳大利亞在全球馬產業中所占據的優勢的時候,他對家族親自作為育馬者這一謙虛的傳統始終保持忠誠。他對莊園漫長的歷史感到自豪,但同時這對他來說也是一項挑戰。他認為自己首先是一個農民,“我們將馬照顧好,不過我們最基礎的東西是在這里工作的人?!睘榱嗽黾优c國際市場的聯系,約翰會定期去國外出差,現在紐黑文莊園在香港、韓國和日本都有大客戶。約翰開玩笑說,唯一能讓他離開馬匹生意的方法就是他去世或者破產。

約翰近期首次贊助了蘭域的鄉村錦標賽決賽?!班l村賽馬是賽馬的基層,如果你照顧好了基層,剩下的就會自己照顧自己?!奔s翰很看重這項舉措,在接受采訪時,他曾表示,“新南威爾士州賽馬局對鄉村賽馬獎金的倡議使鄉村賽馬重新煥發了活力。出身草莽的人又回來參加比賽了,他們很熱情,這是一件美妙的事情?!奔s翰以金拖鞋冠軍“女王儲”(She Will Reign) 為例,“她在周歲馬拍賣會上以 2 萬澳元被買下,有 20 位聯合馬主,我想說他們都以 1000 澳元的價格買了一股,他們贏得了我們最具標志性的比賽之一,價值 350 萬澳元。這真是太棒了。你還能要求什么 ?”

大道至簡——米歇爾家族

“我們不走捷徑,我們一直在這里?!?/div>

實實在在把自己當成農民的牧場主正是米歇爾家族的兩兄弟,亞瑟(Arthur)和哈利·米歇爾(Harry Mitchell)。

兩兄弟從父親手里繼承了亞熱曼莊園牧場(Yarraman Park),牧場在米歇爾家族的經營下已經走過了45年的歷史。1968年他們的父親詹姆斯·米歇爾(James Mitchell)從英國來到澳洲,參觀了傳奇騎師喬治·摩爾(George Moore)的牧場,對這座牧場和這片區域印象深刻,于是他讓喬治承諾,如果他決定出售,一定要給予自己“第一拒絕權”。正是在這一年,這座牧場成為了米歇爾家族的資產。牧場最開始的名字就叫亞熱曼,是當地語里“馬”的意思,他們買來后將當時的名字改回了最初的這一個。

亞熱曼莊園距離位于獵人谷中心的司康鎮只有9公里,與所有主要的繁育牧場相鄰。莊園占地約3000英畝,礦產資源豐富,天然牧場連綿起伏,林木繁茂,為純血馬的繁育提供了得天獨厚的環境優勢。牧場現有兩匹種公馬,其中最重要的一匹是澳洲排名第二的種公馬“我志氣高”(I Am Invincible),難得的是這匹“當家”種公馬還是出自米歇爾兄弟的自家牧場。在哈利看來,挑選一匹馬最重要的一點就是血統。其他種公馬通常每天配種三匹母馬,而“我志氣高”每天配種4匹母馬,每年服務175 匹母馬。牧場有一個頂級繁育母馬團隊,這些母馬不僅與牧場的種公馬配種,也跟澳大利亞其他頂級種公馬配種。牧場上目前有230匹繁育母馬,每年產下120匹馬駒。

亞熱曼牧場是澳大利亞周歲馬和繁育母馬的領先供應商,周歲馬的銷售通常都位居前六。在2006年的悉尼復活節周歲馬拍賣會上,亞熱曼牧場的一匹小公馬和一匹母馬分別以300萬和260萬澳元的價格刷新了拍賣會的歷史記錄。隨后,在悉尼的繁育母馬拍賣會上,亞熱曼的一匹繁育母馬又以340萬澳元的價格再創新高。 

哈利認為澳洲與其他國家不同的地方就在于澳洲陽光充足,雨水豐沛,對馬的骨骼生長很有好處,再加上廣闊的山丘土地,會讓馬很強壯?!拔覀兎庇撕芏噱\標賽冠軍、級別賽冠軍,包括一級賽冠軍。我們相信我們繁育的馬,當他們生活在這里的時候,他們的心情很好,很開心?!眮啛崧c亞洲的投資者也有不少合作往來,玉龍馬業買下了他們的六匹高質量賽駒,其中“玉龍永興”(Yulong Yongxing)已經在賽場上有突出表現,此外太陽牧場的母馬也來與“我志氣高”配種,杰士馬主俱樂部(CHC)擁有這里最好的兩匹繁育母馬的股份。

“名聲很重要,當你有一匹非常好的種公馬的時候,他們就會來找你。他們都想要將母馬送過來,送來6匹母馬,我說,抱歉你只能送來3匹母馬。我們能給多少,玉龍就想要多少,遺憾的是,我無法給他們更多。達利、庫摩,每家大的牧場(的馬)都想要跟他配種?!惫f話的語速很快,直爽坦誠的個性很有親和力?!爱斈銚碛幸黄ゴ蟮姆N公馬的時候,你會無比幸運?!?/div>

兩位牧場主的年紀都比較大了,對于牧場的擴張或建設比較保守。他們始終讓牧場里的種公馬保持在3-4匹?!安幌胍艽?,要質量好?!惫f道,“如果我 30 歲的話,我就會繼續擴張牧場,但我們現在只想為我們的種公馬精挑細選,為牧場找到更好的母馬?!?在過去的十到五十年的時間里,很多事情都變了,不變的是,亞熱曼牧場仍然是米歇爾家族的產業,純血馬繁育仍然是兩兄弟真心熱愛的事情。

“我們很幸運這項事業沒有變。變化只在于更加專業了。我們只是繼續做我們正在做的事,并且盡量把它做得更好?!惫麅尚值芏际浅隽嗣臒嵝哪c,平易近人,讓人絲毫不覺得有距離感?!拔业男值芎臀以缟掀饋砭烷_始干活,我們沒有漂亮的學歷,我們只是農民。我在拍賣會的時候,我的兄弟在這兒,我在這里跟你們說話,我的兄弟在那兒檢查母馬。我們不走捷徑,我們一直在這里?!?/div>

庫摩的力量——馬尼耶家族

“在發展優質血統的過程中,沒有什么能替代辛勤工作和耐心?!?/div>

與米歇爾兩兄弟的“接地氣”形成鮮明對比的就是在國際純血馬繁育界聲名顯赫的馬尼耶家族。

馬尼耶家族所經營的庫摩牧場 (Coolmore Stud)是目前全球穿梭種公馬的領導者,庫摩集團在愛爾蘭、美國肯塔基和澳大利亞都進行馬匹繁育和賽馬,在全世界的員工超過一千人。

馬尼耶家族的馬匹繁育生意可以追溯到20世紀中葉,那時他們的家族牧場位于愛爾蘭南部,至今那里仍然是庫摩的總部。我們今天所熟悉的庫摩則始于 1975年。當時,馬尼耶家族的第四代約翰·馬尼耶 (John Magnier) 與羅伯特·桑斯特(Robert Sangster) 和傳奇練馬師文森特·奧布萊恩 (Vincent O'Brien) 聯手在獵人谷打造了庫摩,約翰同時也與傳奇練馬師柯林·海耶斯(Colin Hayes)合作密切。

澳大利亞庫摩于1996年在杰里斯平原建立,牧場面積超過8000英畝,在山丘、谷地和河積平原上散布了5000余個灌溉的河灘和起伏的草場,現任牧場主是湯姆·馬尼耶(Tom Magnier),湯姆的兄弟姐妹一共五人,母親就是文森特·奧布萊恩的女兒。湯姆繼承了家族在馬上的天賦,曾作為三項賽騎手代表愛爾蘭參加國際比賽,也曾作為業余騎師贏得過多場比賽。不過他最大的熱情還是在繁育上。2007 年他接手了家族在澳大利亞的繁育牧場。

目前庫摩澳大利亞一共有十五匹種公馬,其中大部分是穿梭種公馬。每年的9至11月底是牧場最繁忙的配種季,尤其以11月最為忙碌,而2至6月基本上都處于休息階段。一匹種公馬通常一天要配種四次。每次配種的時候需要有四個工作人員在旁邊輔助,其中兩個人是專門照管母馬,一個人照管種公馬,另外一個人是在旁邊以備不時之需。65%的配種母馬來自附近的牧場,35%是庫摩自己的。15匹種公馬在3個月的配種季通常會配2200多匹母馬。配種房設計有不同的門,種公馬和母馬分別從不同的門進入,高效快捷。本牧場的母馬和外來的母馬,母馬和馬駒所用的馬具都單獨分開,不交叉使用,嚴格疾控。每匹種公馬每天都有屬于自己的例行安排,這個安排不能被隨意更改或打亂,否則會引起種公馬的不適應,這或許就是庫摩的種公馬比較成功的原因之一。

自庫摩走出的冠軍種公馬包括“燈塔島”、“利得精選”、“溫哥華”和“迪拜之光”等。他們的子嗣每年在全世界的賽場上贏得100多場級別賽的冠軍。其中種公馬“鞍匠井”曾 14 次獲得冠軍種公馬的稱號。另外“燈塔島”(Fastnet Rock)和“拿高”(Encosta de Lago)也都是庫摩牧場的明星種公馬?!澳酶摺背錾?1993 年,他在 3 年前退休,目前在庫摩頤養天年?!皠赢嬘⑿邸?Rubick) 是“拿高”的兒子,目前也在庫摩。另外一匹后起之秀是“皮埃羅”(Pierro)。

不過庫摩牧場歷史上最有名的種公馬當屬“丹山”(Danehill),澳大利亞現在的純血馬都或多或少與“丹山”有一些關聯。在牧場的入口處最明顯的位置就有一座丹山的雕塑,與真馬等高。庫摩選擇澳大利亞作為其全球業務的唯一分支便源于“丹山”所取得的巨大成功。

上世紀70年代末80年代初出現了“穿梭種馬”的概念。庫摩與澳大利亞南方牧場建立了一系列的關系,庫摩的“丹山”、“末代大亨”(Last Tycoon)、“皇家 學院”(Royal Academy) 和“精靈王”(Fairy King) 等都是那些年里來到澳大利亞的穿梭種公馬,他們在這個地區的賽馬產業留下了不可磨滅的印記?!爱敗ど健霈F的時候,他改變了游戲規則,他的出現預示著在1996年庫摩澳大利亞的建立?!睖氛f道?!暗ど健笔且黄ゴ蟮姆N公馬,他的后代在世界各賽馬國家的各種不同距離最高水平的賽事上都有出色的表現,而他的重要性在澳大利亞尤為明顯,其子嗣“燈塔島”(Fastnet Rock)可以說是目前澳大利亞最好的種公馬。

庫摩有一個綽號叫“冠軍之家”,因為庫摩的種公馬對世界各地的育種產業產生了非常深遠的影響?!鞍敖尘钡某删蛶缀蹩梢耘c“丹山”等量齊觀?!八麄兊某晒碜杂诒卑肭虻摹だ浴℅alilieo)、‘望族’(Montjeu)和‘巨人長堤’(Giant's Causeway),以及在南半球的‘拿高’(Encosta de Lago) 和‘燈塔島’。 下一波浪潮已經以‘即興老爹’(Scat Daddy)的逝去和‘莫大叔’(Uncle Mo)、‘皮埃羅’(Pierro)及‘信可成真’(So You Think)的出現而到來。

這是一個不斷變化的循環?!睖氛f道。庫摩在杰里斯平原的牧場已經成功地成為未來賽馬冠軍的搖籃?!霸平z仙子”就是從這里走出去的當代最偉大的賽馬之一。自2015年初以來,已經有17名一級賽冠軍從該牧場中脫穎而出。

不同于愛爾蘭、英國和歐洲地區,澳大利亞的夏天比較干燥炎熱,所以牧場需要進行輪牧,馬匹吃完一片草地再去另一片,這也是為什么澳大利亞所有的牧場面積都非常大的原因。這種氣候特點讓澳大利亞的馬成長得快,并且非常結實,早熟,能夠早早地參加比賽。澳大利亞的馬房房頂通常也會比較高,這樣有助于夏天散熱。

每年的10月到次年4月都非常繁忙,要準備周歲馬的拍賣。牧場共有75個為周歲馬準備的馬廄,最忙的時候有150個員工。大部分馬糧是從各地精選而來,牧場還專門配備有一套自動配料系統。他們信奉讓賽馬自然生長的原則,讓他們盡量在戶外生活。 除了馬匹福利外,庫摩的員工福利也很好,工作人員的住所像一個小的社區,有9套房子,配有游泳池,網球場等,供年輕人生活。

馬尼耶家族幾代人都在從事純血馬的生意,湯姆為自己能夠成為家族中純血馬育馬者的一員而感到自豪?!斑@是一個美妙的行業,吸引了全世界范圍內眾多的迷人人士。我很幸運,通過我的工作遇到了很多優秀的人,如果我的孩子能從我所從事的純血馬行業中獲得同樣的快樂和享受,我將感到非常滿足?!?/div>

每一種生意都面臨著挑戰,就像任何新興行業在一個新地區所面臨的挑戰一樣?!霸诎l展優質血統的過程中,沒有什么能替代辛勤工作和耐心?!睖纷詈笳f道,“庫摩的下一個挑戰將是發展下一匹偉大的種公馬,可能是‘皮埃羅’或‘莫大叔’,或者是我們世界各地種公馬花名冊上其他的杰出種公馬,誰知道呢?”

天生的育馬者——麥克阿爾派家族

“所有的牧場管理都要基于這樣一個理念,即馬與人實則非常相近?!?/div>

穿梭種公馬成就了馬尼耶家族的澳洲產業的輝煌,而當初這一創新構想能夠順利得到推廣也離不開勇于“冒險”的澳洲育馬者的支持,科林·麥克阿爾派(Colin McAlpine)便是其中的代表。

昆士蘭州的達令丘地(Darling Downs)豐富的火山土壤,明確的季節和豐富的水源供應使它成為早期移民者的綠洲。1936 年,安德烈·麥克阿爾派(Andrew McAlpine)在這里買下了約650英畝的土地,開始了純血馬繁育事業,這便是最初的尤里卡牧場(Eureka Stud)。

安德烈是昆士蘭州最受尊敬的牧場管理者之一,他的兒子科林·麥克阿爾派繼承了父親的育馬天賦,并很早就立志將牧場發展到國際級別,他明白實現這一目標要基于對純血馬血統譜系的深入研究。20世紀60年代初,年輕的科林就從父親手中接管了尤里卡牧場。他買下的第一匹種公馬就獲得了成功,同時他也是早期穿梭種公馬理念的引領者之一。他對于促進澳大利亞純血馬產業發展的熱情,對尤里卡牧場的發展和成功發揮了重要影響,同時也對昆士蘭州的賽馬產業產生了重要的推動作用。

科林于1956年加入昆士蘭州純血馬育馬者協會(TBQA),并擔任主席17年,也任職澳大利亞純血馬育馬者協會(TBA)主席長達14年。在此期間,他主持了1986年的一個小組委員會,為純血馬育馬者提供了所得稅減免,這直到今天仍然適用。他促成了昆士蘭純血馬投資計劃(QTIS)和維多利亞州馬主和育馬者激勵計劃(VOBIS)的成功實施,這些計劃幫助了育馬者、馬主、練馬師和騎師取得更多的比賽獎金??铝炙瓜嘈?,如果昆士蘭州對于純血馬馬主有更多的專項激勵機制,達令丘地會發展成像新蘭威爾士州的獵人谷一樣偉大的純血馬繁育區。

多年來,他作為一位育馬者,與包括柯林·海耶斯、吉姆·阿特金斯(Jim Atkins)和布魯斯·麥克拉克蘭 (Bruce McLachlan) 在內的許多頂級練馬師有著密切的聯系??屏质状胃傊饑H市場是在1966年,在英國的紐馬克特拍賣會上,他認識了羅伯特·桑斯特,并自此建立了畢生的友誼。

2016年,84歲的科林離世,媒體稱他為“50年來澳大利亞賽馬界最具統治力的人物之一”。

麥克阿爾派家族的第三代繼承人,科林的兒子斯科特·麥克阿爾派(Scott McAlpine)是尤里卡牧場的現任主人。在他父親的眼里,斯科特是一個工作狂,他自小就認準了自己的未來是要接管家族牧場。在父親的引導下,加之自己的不斷實踐,斯科特積累了豐富的專業知識。他的性格沉穩,在業界贏得了很高的聲望。

斯科特相信那種天生的對馬心理的理解非常重要,他要求所有尤里卡牧場的管理都要基于這樣一個理念,即馬與人實則非常相近。斯科特說:“均衡的營養搭配和對馬的心理的天生的理解力是尤里卡取得成功的核心要素?!?/div>

斯科特有三個兒子,哈利(Harry)、安格斯(Angus)和查理(Charlie),其中哈利和安格斯在牧場工作。安格斯在完成學業后,花了大量的時間在海外進修他的種馬和畜牧管理知識,并完成了英國國家育馬場的課程。他還花了相當多的時間在愛爾蘭的庫摩牧場實習,后來負責庫摩牧場的穿梭種公馬去新西蘭的溫莎公園牧場的運輸工作。他現在是尤里卡牧場的牧場經理。而哈利曾在悉尼的殷利殊拍賣行擔任過 5 年的純血馬顧問和拍賣師,現在已經回到了牧場,幫助牧場和種公馬的商業發展。

尤里卡牧場常年有300匹馬。牧場將小公馬和母馬分開放養在不同的草場上,每6-8匹馬共享一個草場?!斑@樣就很容易發現那些性格霸道的馬,如果發現就把這些馬挑出來放在一起,這樣一來就能夠給每匹馬創造一個更加公平的機會來充分發展各自的潛能?!卑哺袼拐f道。

這個家族的女性也在牧場的發展上發揮了重要作用,斯科特的母親和妻子都可稱得上是牧場的幕后英雄。他的妹妹珍妮(Jenny)同樣對賽馬極富熱情,她起先是一位老師,但最終還是轉行全心投入了賽馬行業,先后在英國的塔特索斯拍賣行工作,像她的父親一樣,“從來沒有錯過一場紐馬克特的拍賣會?!彼齾⑴c了澳大利亞庫摩的籌備和建設,現在幫大衛·海耶斯 (David Hayes)管理林賽莊園賽馬房的市場部。

尤里卡牧場曾繁育和擁有了許多優秀育種馬,但“捷足先登”(Semipalatinsk) 和他的女兒“著眼當下”(Just Now)始終是科林最珍愛的兩個。截至2006年 , “捷足先登”在牧場總共服務了21年,產出了800多匹小馬,他的子嗣贏得了1800多場賽事的勝利。近年來牧場的明星種公馬有“舉眾矚目”(Red Dazzler) ,他的子嗣“力拓河”(Tinto)贏得了一級賽昆士蘭橡樹賽;另外一匹是由尤里卡牧場繁育、出賽,并最終成為駐場種公馬的“繁榮昌盛”(Spirit of Boom),他的首批2歲馬冠軍子嗣比其他任何澳大利亞種公馬的都要多。近年來,尤里卡牧場發展迅猛,現擁有超過3個不同的牧場,面積約1375英畝,近400匹繁育母馬和馬駒。

麥克阿爾派家族相信,要培育出能夠成功的冠軍馬,應該從斷奶駒開始就對他們進行一些專項訓練。對這一原則的遵循給家族產業帶來了很大成功。但也有例外,科林曾說,“在純血馬產業界唯一真正重要的是要讓馬第一個沖過終點?!?/div>

偶然交匯必然——桑斯特家族

“在澳大利亞,賽馬是為人們舉辦的,在歐洲,賽馬是為馬舉辦的?!?/div>

紐馬克特拍賣會上的那次偶遇,成就了麥克阿爾派家族與桑斯特家族兩位開拓者的長達半個世紀的友誼,而其對于澳洲賽馬和繁育的國際化進程的推進到底產生了多大的影響,誰又能說得清?

桑斯特家族在賽馬領域的開拓者羅伯特·桑斯特(Robert Sangster)年輕的時候做足球彩票生意,所積累的財富讓他得以進入賽馬繁育產業。羅伯特之后認識了約翰·馬尼耶 (John Magnier) 和傳奇練馬師文森特·奧布萊恩 (Vincent O'Brien),后來又與霍根(P P Hogan,一個偉大的馬術人,雖然不會讀寫,但只要是關于馬的事,聽他的就不會出錯)達成合作。這個團隊去了美國肯塔基周歲馬拍賣會,他們看到當時這里的周歲駒均價是5萬美金,預測十年之后均價將會達到50萬美金,于是他們探索出了聯合馬主的形式以降低購馬風險,以后這種形式永久地改變了純血馬市場。

羅伯特與澳大利亞的聯系始于1977年,在忙于將足球彩票的業務推廣到澳大利亞的同時他“順便”參與了賽馬活動。他在澳洲的第一匹馬就贏得了1979年的阿德萊德杯(Adelaide Cup),這期間羅伯特和科林·海耶斯建立起了牢固的商業合伙人關系,同時也建立起了畢生的友誼。他們一起將馬從歐洲運往澳洲,并很快于1980年就贏得了墨爾本杯。在很短的時間里他們就組織起了一個賽馬團隊,還一起開發了一種在南北半球之間穿梭的種公馬業務,幫助澳大利亞的賽馬走向國際化。

1985年,羅伯特花了600萬英鎊買下了在馬爾堡附近的位于威爾特郡的曼頓鎮馬房(Manton House Stables),這成為了他在英國賽馬事業的中心。1994 年,桑斯特家族和海耶斯家族在澳大利亞維州最大的河流古爾本河(Goulburn River)河畔共同買下了一片 200 英畝的牧場,并將其命名為科林格魯牧場(Collingrove Stud)。通過一次次迅速而果斷的成功投資,桑斯特家族逐漸建立起了一個跨越英國、澳大利亞、委內瑞拉、美國、愛爾蘭、法國和新西蘭的賽馬和繁育帝國。

1993 年羅伯特賣掉了他在庫摩的股份,仍然保留了一些種公馬的股份,尤其是“鞍匠井”和“丹山”。2004 年羅伯特去世,他留下的龐大產業繼續在他六個孩子的管理下運作,其中包括他的兒子蓋伊(Guy)、本 (Ben) 和亞當 (Adam)。因為父親的離世,桑斯特兄弟在 2008 年經濟危機前已將家族擁有的所有種公馬和繁育母馬全部賣出,所以很幸運地沒有在那幾年的經濟危機中遭遇太大損失。蓋伊和本目前負責家族在英格蘭曼頓莊園的北半球業務,而亞當·桑斯特 (Adam Sangster) 則控制著位于維多利亞和新南威爾士州的純血馬繁育牧場。

亞當自 1992 年以來一直居住在澳大利亞,在這之前,他曾在倫敦、香港和新西蘭從事金融工作。1994 年亞當便開始管理科林格魯牧場,2006 年 7月在買下了海耶斯家族在牧場的股份后,他將牧場改名為天瑞牧場(Swettenham Stud)。此外,在獵人谷登曼鎮(Denman)桑斯特家族還有一個繁育母馬和小馬駒牧場。

位于古爾本河畔的天瑞牧場占地 900 英畝,與高多芬牧場相鄰,共有 6 匹駐場種公馬,其中 3 匹為穿梭種公馬,分布于美國、法國和英國。亞當開玩笑道,“他們都具有多種文化屬性?!泵科シN公馬去配種房的路線都不同,亞當告知,在保持其他不變的前提下,只要讓這些種公馬按照自己的路線走,母馬的懷孕的效率就會高一些,從之前的 87% 能增加到 92%。這算得上是天瑞牧場的“獨門秘籍”,亞當肯定道,“沒有其他任何一家牧場會這樣做?!?/div>

據亞當介紹,這座牧場始建于 1900 年,牧場原來的主人從事國際船運生意,他們將從世界各國帶回的植物種在了園子里,現在很多已經有上百年的歷史。牧場上的一排大樹,樹干上貼著桑斯塔家族所繁育出的每一匹功勛種公馬的“身份信息”,這樹下便是他們的墓地,以這種形式,那些倒下的功臣的生命脈絡似乎得到了另一種形式的延續,依然挺拔,偉岸。沿著河岸有多棟獨立房舍,連同牧場的馬醫、經理等共有 7 家人就住在這些房子里。最里面的一所別院便是亞當一家的居所,只要住在這里,亞當每天早上都會在園子里練太極,這是他多年來養成的習慣。

在亞當的居所里,他向我們展示了家族所贏得的那座 1980 年墨爾本杯,并饒有興致地講述了關于這個獎杯背后的曲折故事。這座獎杯很可能就是1930 年“快如閃電”(Phar Lap)所贏的那一座,因為那位練馬師陷入困境而將獎杯賣給了珠寶商,珠寶商對其進行了加工后又成了 1956 年的獎杯,而這一年的獲獎者在去世前將其捐贈給了維多利亞賽馬會,后者在其 1979 年陷入困境之時,索性將這座獎杯用作 1980 年的墨爾本杯大賽。于是乎這座集合了三個至高榮譽、擁有了一番曲折經歷、最有故事的、用純金打造出來的墨爾本杯實實在在地成了一件無價之寶,是桑斯特家族現在以及將來在賽馬場上的“幸運符”。

目前桑斯特家族在全世界 22 個國家進行賽馬或繁育,已贏得了超過190個一級賽冠軍。亞當認為,“在澳大利亞,賽馬是為人們舉辦的,在歐洲,賽馬是為馬舉辦的?!币驗榘闹拶愸R場的設計,人與賽道之間的空間并沒有那么大,人們對馬更加熟悉,也就更親近??梢哉f,“賽馬在澳洲是一項國家財富?!?/div>

匠心練馬——海耶斯家族

“未來屬于那些為未來做了計劃的人?!?/div>

以上這些對澳洲純血馬賽馬和繁育做出過重要貢獻的家族的代表人物們無不曾與柯林·海耶斯(Colin Hayes)有過密切的往來。他們的成功都或多或少得益于這位傳奇練馬師和他一手打造出的訓馬綜合體的匠心之作。
 
柯林·海耶斯于1947年在阿德萊德(Adelaide)開始他的訓馬生涯,并在位于南澳大利亞的塞姆霍的馬房(Surefoot Lodge)獲得了他的第一次阿德萊德練馬聯賽冠軍(1955-1956)。經過一次英國之旅的啟發,柯林開始嘗試在鄉村環境中訓練賽馬。

20世紀50年代末,柯林買下了位于阿德萊德60公里外的高得勒 河 (Gawler River) 邊上的美域牧場 (Beaufields Stud)。 不過后來,雄心勃勃的柯林認為美域對于他們的計劃來說太小了,于是開始尋找更大的牧場。在一家股票經紀公司的幫助下,他們從基思·安格斯爵士(Sir Keith Angus)手中收購了林賽莊園,自 1965 年 7 月 1 日起全面接管并重新將其命名為林賽莊園聯合牧場(Lindsay Park Stud Syndicate)。這座位于南澳大利亞巴羅薩山谷中的賽馬馬房兼繁育牧場是柯林的一項極富遠見的舉措,那些曾經困在傳統的城市賽道訓練圈中的賽駒,因此得以回歸自然,在起伏的山丘和雄偉的樹林間迎接更加有趣的挑戰。

憑借熱情、直覺和卓有成效的計劃,柯林將其發展為世界一流的牧場和賽馬訓練綜合體,并贏得了世界馬產業專家們的贊譽。在 43 年的職業生涯中,他共調訓了 5333 匹冠軍馬,其中包括524 匹級別賽和錦標賽冠軍馬,包括 2 次墨爾本杯、4 次維多利亞賽馬會打吡、3 次覺士盾、3次澳大利亞杯、3 次藍鉆石錦標賽、4 次紐馬克特讓磅賽、1 次考菲爾德杯、1 次悉尼杯和 1 次金拖鞋賽。

在林賽莊園還處于初級階段的時候,它就開始在賽場上接連取得成功。從 20 世紀 70 年代到 90 年代,林賽莊園繁育出了眾多澳大利亞最好的種公馬,包括“無所畏懼”(Without Fear),“雕刻家”(Arch Sculptor),“戰士之翎”(Military Plume)等,他們幫助塑造了林賽公園牧場的歷史??铝忠彩堑谝慌_展穿梭種公馬業務的人之一,他和好朋友羅伯特·桑斯特一起將穿梭種公馬運送到澳大利亞,比如“神游”(Godswalk)、“藍鳥”(Bluebird)和“風景區”(Scenic)。此外,“種公馬眾籌馬主”(stallion syndication) 的概念最初也源自柯林與好友們的構思。

柯林·海耶斯于1990年從練馬師的職位上退休,并于2001年榮譽進入澳大利亞賽馬名人堂。大衛·海耶斯接任了父親的事業,開始了他的練馬生涯。他不僅把林賽莊園帶到了更高的高度,也把它帶向了世界。大衛在他的前五個賽季中都獲得了墨爾本和阿德萊德的首席練馬師稱號,然后從1996年開始接受了在香港練馬的邀請,并成功地參加了9個賽季的訓練。

大衛在香港時,他的哥哥彼得擔當了林賽莊園的掌舵人。在彼得的照管下,林賽莊園繼續其勝利勢頭——他四任墨爾本首席練馬師,五任阿德萊德首席練馬師,直到 2001 年不幸去世。給彼得擔任了很長一段時間助理練馬師的托尼·麥克沃伊(Tony McEvoy)立即介入訓練,在大衛于 2005 年從香港回來之前,由他帶領林賽莊園,并取得了三次阿德萊德首席和一次墨爾本首席練馬師職位。之后在大衛的領導之下,馬房立即被帶回澳大利亞賽馬的頂端位置。在 2006-2007 年,大衛的馬一連贏得了 11 場一級賽和超過 1900 萬澳元的獎金。他在2006-2007 和 2007-2008 年均為墨爾本和阿德萊德的首席練馬師。

海耶斯家族的座右銘是“未來屬于那些為未來做了計劃的人”。剛從香港回來不久,大衛和普魯?!ずR咕完P于林賽莊園的未來制定了一個計劃。計劃的第一部分涉及放棄繁育,讓大衛集中精力訓練賽馬。于是在 2008 年,大衛把他所持有的林賽莊園的股份賣給了他的侄子山姆·海耶斯和商業伙伴。

山姆曾在葡萄酒行業工作了五年,于 2001 年回到了林賽莊園。在為叔叔大衛的市場營銷部門工作了幾年之后,山姆于 2005 年擔任了之前被稱為林賽莊園牧場的董事總經理。之后,山姆從大衛手中收購了林賽莊園牧場的繁育業務。 

 2011 年 5 月,林賽莊園牧場更名為“基石牧場”(Cornerstone Stud),據說是因為想要一個穩固的更接地氣的名字,不過這卻是海耶斯家族鑄造更加宏偉之基業的一小步。牧場的首字母縮寫“CS”同時也是對牧場奠基人柯林·海耶斯(Colin Hayes)的一種致敬。

“計劃的下一步是減少馬匹數量,并在維多利亞州興建的新設施中集中運作,從而發展林賽莊園的新牧場?!鄙侥犯嬷?,這座新的牧場仿照了位于安格斯頓(Angaston)的林賽莊園,旨在利用過去林賽成功的關鍵——鄉村環境,但同時又有大都市跑道上所沒有的所有現代科技和設施?!澳翀鏊幍挠攘_亞(Euroa)的地理位置讓我們可以專注于維多利亞州賽馬,同時也可以很容易地到達賽場參加阿德萊德和悉尼大都市賽事?!?/div>

結語:

這七個賽馬家族的故事遠遠不止這些,幾代人上百年的苦樂榮辱又豈是幾段文字所能理清的。我們只能從這些浮光掠影之中,看到賽馬世界里人與馬的共同成長,多一點慶幸還有這樣一項運動,能將人與另一種生命幾近平等地聯系在一起并彼此成就。

文/吳曼

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