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速度與激情——親歷世界最大規模牛仔節

2023-2-1 16:02|來自: 《馬術》2019年4月刊

摘要: 春天的美國休斯頓迎來了這個城市每年最盛大的節日——牛仔節,休斯敦牛仔節始于1932年,當時是德克薩斯州畜牧界盛事,如今已成為世界上規模最大的牛仔節。序幕:牛仔節大游行2月23日在休斯頓市中心的大游行,是整個 ...


春天的美國休斯頓迎來了這個城市每年最盛大的節日——牛仔節,休斯敦牛仔節始于1932年,當時是德克薩斯州畜牧界盛事,如今已成為世界上規模最大的牛仔節。

序幕:牛仔節大游行

2月23日在休斯頓市中心的大游行,是整個牛仔節的序幕。

游行路線從巴格比和沃克街(Bagby and Walker streets)開始,從特拉維斯到貝爾(Travis to Bell),從貝爾到路易斯安那(Bell to Louisiana),最后在拉馬爾和巴格比街(Lamar and Bagby streets)結束。

我們早早就到了市中心,否則到晚了停車會很是問題,很幸運地在不遠的街角找到了5美元不限時的車位。停好車后通往游行街道的路邊有個志愿者在發免費的DONNA圈,正好拿一個當早餐了。美國的DONNA圈比我們國內的要甜很多,不僅外面裹著厚厚的一層奶油,里面還有很大的一圈糖芯,真是舍得下料??!在這個油炸和甜品的國度里旅行,體重不增加才是怪事。

主街側面的一條街道里,正巧德克薩斯A&M大學的隊伍正在做準備。墨綠色整齊的制服襯著一張張年輕的臉龐,馬背上暗紅的汗屜上印著統一的 A&M學校的標志。這所學校建立于1876年,是北美頂尖研究型大學聯盟“美國大學協會”(AAU)的成員,全美第六大公立高校,擁有極高的學術成就和教學水準。高水準的學校也擁有著高水準的騎兵隊,無疑眼前這支齊整的隊伍很符合 A&M的專業形象。想到了我們國內一流的院校,擁有那么多優秀的學生社團,一切都很好,就差一支馬術隊啦!

我們一路先溜達到了游行的起點,大量隊伍在這里候場,人數最多的是管弦樂隊,每支隊伍應該都有幾十上百人以上,也是各大學校的學生社團。起點還聚集了上千名身著運動服的市民,游行之前有個五公里和十公里健身跑比賽,和一個十公里的輪椅比賽。加上列在街道兩邊觀看游行和賽事的居民,以及參加巡街的騎馬人群,整個休斯頓的牛仔節就是一個幾乎全市人都參與的盛大節日。

兩名很帥氣的軍官率先進入到最前面的空地上,宣布了游行的開始。一支銅管樂隊奏著雄壯的樂曲,帶出了后面游行的馬隊。

走在前面的是各政府官員和明星。公務員們看上去穿得很正經,雖然騎在馬背上會戴牛仔帽穿牛仔靴,但是夾克里面的白襯衣,以及較為文氣的長相,一看就是坐辦公室的。盡管如此,毫不妨礙他們很嫻熟地駕馭著馬匹,輕松地小步顛過水泥路面,難道公務員家里也是養馬的嗎?

當然觀眾反響最強烈的是明星的經過。其中一位是休斯頓橄欖球迷最喜愛的德肖恩·沃森(Deshaun Watson),他被任命為游行的“元帥”。他曾帶領“老虎隊”背靠背地參加大學橄欖球季后賽,并在2016年贏得了該校的第二個國家冠軍。他在2017年的新秀賽季創造了幾項NFL記錄,同年他向三名受到颶風哈維影響的NRG體育場工作人員捐贈了他的第一張比賽支票。他還與“人類棲息地”合作,幫助休斯頓地區提供176所被風暴損壞的房屋。

平時一本正經的警察,此時也笑容可掬地騎馬經過人群,泰然向兩旁的市民揮手致意。甚至一名很胖的女警官,還牽著一匹小矮馬,顯得異常地和諧。執行公務的人和車都不那么嚴肅了,紅色的消防車上也站滿了歡呼的人,緩緩開過街道,像一個游行的大花車,一反平時緊張嚴肅的面孔。

各路小姐姐們是最入鏡的了。從稚氣未脫的苗條高中女生,到花車上唱歌的女郎,妖嬈的超市女收銀員,鏡頭中只要拍清楚了,都是最美的畫面。美國女生是最自信的,即使身材不那么完美,也仍然昂首挺胸,一臉的傲嬌,隊伍中常有以我們的標準來看很胖的女生,仍然穿著緊身的體操服,在地面行走、跳躍,健康而陽光。

墨西哥人的隊伍是最具風情的。墨西哥人沿襲的是西班牙馬術,馬匹能做出花式的舞步,男人們戴著大檐帽騎著馬做著高抬腿轉過街角,女人們身著華麗的裙裝,側騎在馬背上,古典優雅。

這片土地最早是1718西班牙傳教士來占領的。1810年爆發了反對西班牙殖民統治的人民起義,墨西哥獨立后,得克薩斯成為墨西哥科阿韋拉 - 特哈斯州的一部分。1836年4月,由前田納西州長山姆·休士頓(Sam Houston)帶領的軍隊在圣哈辛托戰役(Battle of San Jacinto)中打敗桑塔·安納的軍隊,強迫他承認了得克薩斯的獨立。1836年到1845年期間,德州為一個獨立的國家,但經常遭到墨西哥軍隊的攻擊,于1845年通過談判,正式加入美國,成為美國的一個州。所以在德州很多人是說西班牙語的,連機場都是播一遍英語一遍西語。如果你英語不好,聽不懂的話,就試圖說西班牙語,很多人也能懂。

圣哈辛托戰役是德州獨立的一場決定性的戰爭,至今休斯頓郊區還保存有當年的古戰場遺址。一隊女童子軍的游行隊伍,就來自圣哈辛托(SAN JACINTO)。

城市各界都有代表隊,除政府機構和各大院校外,包括超市、銀行、機場、甚至餐廳,都有自己的馬隊,讓人感覺這不愧為牛仔之城,人人似乎都會騎馬。巡游的騎手們在歡呼,路旁更嗨的觀眾也在歡呼,她們一起喊來了春天。馬隊經過后,將是長達近一個月的牛仔節,將上演各項激烈的牛仔競技比賽,在此期間城里的人們要放春假。牧場遍地的野花將迎來綻放,牛仔們要開始忙碌了。

靈動的截牛比賽(Cutting)

被 NCHA(全國截牛協會)和AQHA(美國夸特馬協會)認證的截牛比賽在休斯頓牛仔節有連續好幾天的比賽,我選了一天去觀戰。

比賽場地設在一個中等規模體育館里的圓形場地中。一進入場館就能聞到一股很濃烈的牲畜的味道,也難怪,場地中間除了備戰的馬匹外,還有很多頭牛。

1898 年,第一次截牛比賽在得克薩斯州哈斯克爾(Haskell)舉行,有11個騎馬隊和1500名觀眾。1946年,全國截牛協會(NCHA)由13名牛仔和牧場主組成,他們希望促進競爭,規范規則,將截牛馬作為西部遺產來進行保護。

眼前的圓形賽場中,25到30頭左右的牛被關在競技場的一端,另外一端有很多騎手騎著自己的截牛馬在打圈熱身。一旦一匹馬的名字被叫到,它的騎手就會把它引向牛群。騎手先平靜地走入牛群中,他要從幾十頭牛中選擇一頭,將牛從牛群中分離出來。這個步驟一般都還比較順利,而母牛的本能是回到牛群中,于是牛仔的主要任務是要阻止牛返回牛群。這樣最激烈的階段開始了,馬匹一反平靜的狀態,做出各種不可思議的躲閃騰挪的動作,步伐非常有彈性,尤其是各種騰起前肢的橫移,顯得非常靈活。這些訓練有素的截牛馬都是極其聰明和本能的“運動員”,而騎手也很重要,截牛馬和騎手必須作為一個團隊一起展示他們處理牛的技能,而可憐的牛,就只能自己一牛對付馬和騎手。比賽是根據難度和馬的預期和反應來評分的,所以這是唯一要求馬進行思考的比賽。

馬和騎手有兩分鐘半的時間完成他們的工作,時間一到,現場就會有一聲鳴笛來提醒。最終比賽的結果是由NCHA認證的評審小組來評判的,幾個看起來年紀很大很有經驗的裁判,騎馬列隊站在賽場邊,他們以分數來評定馬的表現。每位法官的評分范圍大概在60-80分之間。

速度與激情:牛仔騎射(Mount shooting)

比賽開始之前場館里響起了美國國歌,這是每次有重要活動之前的慣例。處在等待區的牛仔們坐在馬背上低頭致意,觀眾席上的人們也摘下帽子起立,這給比賽增加了濃重的儀式感。

如果說截牛比賽觀看的是馬匹的靈動,那騎射比賽則感受到的是人與馬的速度與激情。

雖然牛仔手持的槍里不是真的子彈,但是騎在馬背上砰砰進行射擊,在現場看起來也是很震撼的。每個參賽選手都身著牛仔裝,其中不少是女性,她們的穿著就更加有創意,長長的卷發加花襯衫已經很養眼了,竟還有人穿了長裙,馬匹跑起來,后擺飄起,露出下面的牛仔靴,英氣與柔美共存。

每個參賽者需要操縱馬匹通過障礙跑道,同時向跑道上設置的氣球發射兩把 0.45 口徑的單動左輪手槍。在跑動中還需要把其中一支槍收起來,換成另外一支。有的人在換槍的時候就有所停頓,大部分人的動作都非常流暢,整個過程馬匹的步伐均勻,一氣呵成。

騎手們騎馬的速度都很快,人和馬都處在很有激情的狀態,每個回轉之處馬蹄都激起黃沙。每人的長相不同,看起來有的像英雄,有的卻像電影里的反角??傊矍暗囊磺卸己苡袘騽⌒?,不僅展示了馬和騎手的速度和敏捷性,同時也展示了騎手在高速騎行時準確擊中目標的天賦。

終極對決:牛仔綜合競技(Rodeo)

在八萬人的體育場里看一場牛仔競技(Rodeo),周身都被裹挾進有熱度的氣場中。這是我看過人數最多的現場了,不知停車會是什么狀況,我們早早就來到附近,把車停在幾公里以外,坐兩站城市火車才能進入體育場。穿過充滿墨西哥肉卷餅、德州 BBQ、炸雞香味的飲食長廊,隨著人流往前走。這是牛仔節的主場地,每年搭建擁有最大規模的游樂設施,全市人幾乎都得舉家來一趟。人們的穿著也非常西部,大人小孩都穿著牛仔靴、戴著牛仔帽,在牛仔節期間里,不管是否是牛仔,市民們都一起回顧西部,成為德州特有的城市文化。

19世紀20年代和30年代早期,類似牛仔競技的活動是美國西部和墨西哥北部的非正式比賽,牛仔和牛仔互相測試他們的工作技能。美國內戰后,才出現正式的競技比賽。1890年至1910年間,牛仔競技表演成為公眾娛樂,有時結合了狂野的西部表演,比如水牛比爾·科迪(Buffalo Bill Cody)、安妮·奧克利(Annie Oakley)和其他魅力非凡的明星。直到1929年,協會開始成立,競技比賽的活動才標準化。與大多數牛仔競技表演不同,休斯頓的牛仔競技表演從2月25日到3月16日,要持續將近一個月。我們看的這場比賽是今年的系列錦標賽的其中一場(Super Series II,Round 1),在比賽以后同樣有最受歡迎的流行歌手 Luke Bryne 的演唱會。我想大部分人應該是將 Rodeo 作為娛樂活動來觀看的,他們更感興趣的應該是歌星,因為 Rodeo 開場的時候坐席空著很多,等演唱會開始的時候,八萬人的場地迅速就坐滿了。

而我是專門來看牛仔帥哥們的。買 45 美金的票已經是比較靠后的位置,沿著外面的樓梯爬到第四層才是我們的看臺,看起來距離下面的場地非常之遙遠。

開場的國歌過后突然禮炮齊鳴,體育場中間升騰起壯觀的幾股禮花,當晚的競技比賽正式開始了。開場非常有排場,幾百人騎馬緩緩列隊走出,呈無數蜿蜒的 S 形在場內巡行。

美國風格的專業競技表演通常包括幾個項目:套牛、轉向摔跤、野馬騎行、公牛騎行和繞桶比賽?,F場有很棒的音響播放強勁的音樂,再加上主持人激情的造勢,帶動了所有人的情緒。幾塊大屏幕展示了選手每個動作的近景,整個過程緊張刺激。

休斯頓牛仔節的 Rodeo 由兩個不同的比賽組成:超級系列賽和超級槍戰,兩項比賽的總獎金為 217 萬美元,有300 多名參賽者。許多牛仔試圖贏得夢寐以求的休斯頓皮帶扣,今年一名以摔牛取勝的牛仔喬?!ぜ蛹{(Josh Garner)在這期間一人就贏得了 7000 美元的獎金。

有些參賽者看起來很年輕,還戴著眼鏡,他們通常是城市背景,他們將競技表演當作一項體育運動獲取獎金。據說三分之一的職業牛仔競技聯合會(PRCA)成員受過大學教育,一半的參賽者其實從未在養牛場工作過。

Luke Bryne 的演唱會在牛仔競技比賽之后開始了,我們前排的三個美國人,出去搬了三次吃的,每次三人都是兩手捧著滿滿的食物回來,很快吃完,又出去拿一波兒,胃口那是相當的好,同時身材已經……可是,so what ?吃著炸雞喝著可樂,給牛仔加著油,隨搖滾樂把下巴點成篩子,人生不亦快意哉!

文、圖/馬上走

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